Niedźwiedzie polarne nie przetrwają na diecie lądowej

Naukowcy już od dawna wiedzą, że niedźwiedzie polarne, zmuszone latem przez zanik lodu do zejścia na ląd, mogą żywić się ptasimi jajami, jagodami i małymi ssakami. Ale czy te wielkie ssaki będą w stanie przeżyć w ocieplającej się Arktyce, zmieniając dietę na lądową?

Najkrótsza odpowiedź brzmi: nie.

Niedźwiedż polarny

Rysunek 1: Podstawą diety niedźwiedzi polarnych są tłuste ssaki morskie – foki. Dostępna na lądzie żywność – porosty, ptasie jaja i drobne zwierzęta – nie jest w stanie zastąpić tego elementu diety. Zdjęcie: LittleThought, Pixabay.com.

Zespół naukowców z USGS, Washington State University oraz Polar Bears International postanowił zbadać, czy niedźwiedzie polarne mogą przetrwać, przestawiając się na żywność zdobywaną na lądzie (Rode i in., 2015).

Wiemy, że niedźwiedzie polarne plądrowały ptasie gniazda, a nawet łapały czasem dorosłe gęsi, ale krytycznie ważnym pytaniem jest: jak bardzo zmienia to obraz sytuacji [potencjalnego niedożywienia niedźwiedzi]? Jest różnica pomiędzy zaobserwowaniem, że zwierzę coś zjada, a zrozumieniem, co takie odżywianie jest naprawdę warte.

opowiada dr Steven Amstrup, szef zespołu badawczego PBI i współautor analizy.

Nieodpowiednia dieta

Zespół badawczy porównał potrzeby żywieniowe niedźwiedzi polarnych, które wyewoluowały polując na obfitujące w tłuszcz foki, z żywnością dostępną na lądzie. Okazało się, że pojedyncze niedźwiedzie mogą okresowo przetrwać, żywiąc się wysokoenergetycznym pożywieniem, takim jak ptasie jaja. Niestety jednak ekosystemy nie zapewniają tak wartościowych „produktów” w ilości, która miałaby istotne znaczenie na poziomie całej populacji. Inne dostępne źródła pożywienia, takie jak małe ssaki i roślinność, nie spełniają zaś wymagań żywieniowych niedźwiedzi.

„Choć niektóre niedźwiedzie polarne mogą jeść żywność lądową, nie znaleźliśmy dowodów na powszechność tego zachowania”, dodaje dr Karyn Rode z USGS, główna autorka badania. „W regionach, w których zauważono wykorzystywanie przez niedźwiedzie polarne żywności lądowej, ich stan ciała i przeżywalność były niższe.”

Jak dodaje Amstrup, ekosystem tundry z perspektywy niedźwiedzi polarnych jest zbyt ubogi w jedzenie: „Żyjące tam niedźwiedzie brunatne są małe, a gęstość ich występowania jest niska. Jak ktokolwiek może sobie wyobrażać, że to ubogie w pożywienie środowisko mogłoby nagle utrzymać całą populację największych niedźwiedzi na świecie?”.

To kuszące, by wyobrażać sobie, że niedźwiedzie polarne mogłyby przeżyć, przestawiając się na dietę lądową, ale badania dobitnie pokazują, że przestawienie się na dostępną na lądzie żywność nie daje niedźwiedziom polarnym najmniejszej nadziei na ratunek. Krótko mówiąc – „jeśli nie ocalimy lodu w Arktyce, niedźwiedzie polarne znikną wkrótce po nim.”

Marcin Popkiewicz na podstawie Polar Bears International

Opublikowano: 2015-06-15 21:39
Tagi

Arktyka skutki zmiany klimatu biosfera

Korzystanie z witryny bez zmiany ustawień przeglądarki oznacza akceptację polityki cookies.